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두산백과

스모킹 건

[ smoking gun음성듣기 ]

 

요약   범죄·사건 등을 해결하는 데 있어서의 결정적 단서라는 의미이다.
 

살해 현장의 용의자 총에서 연기가 피어난다면 이는 명백한 범행 증거가 된다. 이처럼 스모킹 건(smoking gun; 연기가 나는 총)이란 흔들리지 않는 ‘결정적 증거(단서)를 의미하는 말이다. 범죄뿐 아니라 사건에 있어서의 명백한 증거, 또는 어떤 가설을 증명할 수 있는 과학적 증거도 스모킹 건이라고 한다.

스모킹 건이란 표현은 영국의 추리소설 작가인 코넌 도일(Arthur Conan Doyle, 1859~1930)이 1893년 발간한 셜록홈스 시리즈의 하나인 <글로리아 스콧 The Gloria Scott>에서 유래되었는데 소설 속에는 스모킹 건 대신 스모킹 피스톨(smoking pistol)이라고 되어 있다. 소설에는 선상에서 일어난 살해사건을 묘사하는 대목에서 ‘목사는 연기가 나는 총을 손에 들고 서 있었다(the chaplain stood with a smoking pistol in his hand).’라는 문장이 나오는데 이는 곧 목사를 살해범으로 지목하는 내용이다.

이 표현이 지금처럼 일반적으로 쓰이게 된 것은 미국 리처드 닉슨(Richard Milhous Nixon, 재임 1969~1974) 대통령의 워터게이트사건(Watergate Affair)을 통해서였다. 1972년 닉슨 대통령과 그의 비서실장이 사건을 은폐하려는 대화가 담긴 녹음 테이프를 공화당의원 바버 코너블(Barber Conable)이 스모킹 건 같다고 표현하였고, 1974년 닉슨의 탄핵소추가 진행 중일 때 <뉴욕타임스> 기자 로저 윌킨스(Roger Wilkins)가 기사에서 이 표현을 다시 언급한 후부터 널리 쓰이게 되었다.

[네이버 지식백과] 스모킹 건 [smoking gun] (두산백과)

 

* 출처 : https://terms.naver.com/entry.nhn?docId=1349828&cid=40942&categoryId=31721

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