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America

 

America의 멤버 세 사람은 모두 미국인들이지만, 영국에서 결성된 트리오 밴드이다.

1951년에 영국 요오크셔에서 태어난 Deway Bunnell과 1950년에 미국 플로리다에서 출생한 Dan Peek,

1952년에 미국 텍사스 태생인 Gerry Beckley, 이들 모두 영국에서 근무하던 미국 공군 장교의 아들들로,

1967년에 런던 소재의 미국인 학교에서 서로 알게 되었다.

평소부터 록 뮤직을 좋아하던 이들은, 아마추어 록 밴드를 결성하기로 약속하고,

몇 년간 인근기지 촌의 다른 그룹들과 함께 작은클럽 등지에서 연주를 하면서 기량을 연마해 나갔다.

그러나 1970년에 나이가 가장 많은 Dan Peek가 대학 진학을 위해 미국으로 떠났는데,

Dan Peek가 미국으로 건너가므로써 이들 세 명의 약속이 무의미해지는가 싶더니

미국으로 떠났던 Dan Peek가 1년도 채 못되어 학업을 중단하고 영국으로 돌아와 다시 모이게 되었다.

자신이 좋아하는 것은 음악 뿐이라는 결론을 내린 Dan Peek는,

학업보다는 직업 음악인으로서의 활동이 바람직하다고 생각하고,

그때부터 낮에는 돈을 벌고, 밤에는 Gerry Beckley, Dewey Bunnell과 함께

작은 무대에서 연주를 하면서 자신들을 America라고 이름을 붙혔다.

1971년에 유명 프로듀서 Jeff Dexter를 만나면서 레코딩 제작을 할 수 있었는데,

데뷔 싱글 A Horse With No Name을 발표해 순식간에 영국 차트 정상에 올라섰고,

무명의 밴드 America는 일약 스타덤에 오를 수 있었다.

다음 해인 1972년에는 이 싱글이 미국에서 발매되어, 그해 3월에는 미국 차트 넘버 원에 올랐으며,

4월에는 데뷔 앨범 [America]를 발표했다.

이 데뷔 앨범 [America]도 4월 내내 미국의 정상을 차지해 극적인 성공을 누리게 된 이들 세 명의 America는,

본거지를 미국으로 옮겨서 자신들의 인기 유지에 온 심혈을 기울였다.

레코드 데뷔와 함께 세계적인 그룹으로 발돋움한 America는,

두 번째 앨범 [Homecoming]를 발표하고 싱글 Ventura Highway를 히트시켰다.

1973년 10월에 출반된 앨범 [Hat Trick]는, 자신들이 어른스러운 밴드로 성장한 모습을 보여 준 사운드로서,

아메리카의 기념비적인 앨범이 되었다.

또한, 1974년 7월에 발표한 네 번째 앨범 [Holiday]는 Beatles의 프로듀서였던 George Martin과 함께 만들었는데,

이 앨범에서는 신세사이저나 브라스, 또는 스트링이 전혀 없는 월 사운드라는 단순한 음의 세계를 보여 준 앨범이었다.

계속해서 George Martin과 손잡고 다섯 번째 앨범 [Hearts]를 발매하였는데,

이 앨범에서 싱글 커트된 Sister Golden Hair는 국내에서도 70년대 중반에 큰 인기를 누렸던 곡이다.

1975년에 발표했던 앨범 [Hearts]에 이어,

그해 10월에는 자신들의 히트곡 모음집인 [History: America's Greatest Hits]를 발매하고,

1977년에 카우아이 군도에서 녹음한 앨범 [Harbor]는 그들이 발표한 앨범 중에서 가장 큰 실패를 던져 준 앨범이 되었다.

이 앨범의 실패에 대한 후유증이었는지는 모르지만, Dan Peek가 솔로로 전향하면서 두 명의 듀오 그룹으로 변신했다.

Dan Peek가 솔로로 전향해 새로운 국면을 맞은 Dewey Bunnell과 Gerry Beckley는

듀오로서 처음 발표한 앨범 [America Live]가 대히트를 기록하여, 당면했던 위기를 잘 모면할 수 있었다.

그 뒤로 별 활동이 없던 이 두 사람은 1980년에 자신들의 열 번째 앨범 [Alibi]를 발표하면서,

약 3년간에 걸쳐 지속되어 온 공백기를 깨고 새로운 스타일의 향수 어린 사운드를 들려 주어 팬들을 기쁘게 하였다.

1982년에는 11번째 앨범 [View From The Gronnd]를 발표하여 새로운 평가를 받았는데,

이 앨범에 수록된 You Can Do Magic은 그들을 새롭게 평가하기에 충분하리 만큼 좋은 결과를 던져 준 곡이었다.

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