종교음악No.2

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대한불교조계종 교육원
부처님의 생애 편찬위원회

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제 7 장. 교단의 성장

6)
숫도다나왕의 임종과
비구니 승가의 탄생



부처님이 머물던
까삘라왓투 교외 큰 숲으로
왕궁의 사자가 달려왔다.

“부왕께서 위독하십니다.
마지막으로
부처님과 난다, 아난다와
라훌라를 보고 싶어 하십니다.”

부처님은
난다를 먼저 보내고
당신도 뒤를 따르셨다.

번조증(煩燥症)으로
고통스러워하던 숫도다나왕은
에워싼 친족들을 헤치고
아들에게 손을 내밀었다.

“좀 어떠십니까?”

“돌을 눌러 기름을 짜듯
고통이 짓누르는군요.
하지만 당신을 보니
아픔도 사라지는 것 같습니다.”

부처님은 말없이
부왕의 다리를 주물렀다.

“편안합니다.”

숫도다나왕의 눈가에 눈물이 고였다.

“당신은 부처가 되겠다는 꿈도 이루었고,
중생들을
제도하겠다는 꿈도 이루었는데…….

나는 이룬 것 하나 없이
죽음을 맞이하는군요.
부처님, 두렵습니다......”

숫도다나왕의 형제들이
눈물을 훔치며 위로하였다.

“형님,
지혜와 신통을 겸비한 부처님이
당신의 아들인데 무슨 걱정입니까.

아들 난다와 손자 라훌라,
그리고 아난다가
모두 이 자리에 있는데
악마의 그물인들 무엇이 두렵겠습니까?”

조용히 걸음을 옮긴 부처님이
부왕의 이마에 손을 얹었다.

“아버지,
걱정하지 마십시오.

당신의 덕은 청정하며
마음의 때도 없습니다.
근심 하거나 괴로워하지 마십시오.

지금까지 들은
진리를 다시 생각하고,
지금까지 쌓아온 선행을 믿으십시오.
마음을 편히 가지십시오.”

“나를 고통에서
벗어나게 해주십시오.”

“제가 수없는 생애 동안
쌓은 공덕과
보리수 아래에서 얻은 이익이
아버지를
모든 고통에서 벗어나게 할 것입니다.”

숫도다나왕은
아들의 손을 잡아 가슴에 얹고
환한 미소를 보였다.

“이제 내 소원도 이루어졌습니다.
부처님을 보고 가는
마지막 길이 행복합니다.”

숫도다나왕은 누워서
합장한 채 조용히 눈을 감았다.

사까족 의사가
향수로 왕의 몸을 씻고,
솜과 털과 명주로
시신을 감싸 관에 안치하였다.

시신을
다비장으로 사자좌로 옮길 때였다.

“제가 앞쪽에서 관을 들겠습니다.”

친족들이 말리고 나섰다.

“부처님은
하늘 위 하늘 아래 가장 존귀한 분입니다.

아무리 속세의 인연이 깊다지만
인간의 상여를 지게 할 수는 없습니다.”

“제가 상여를 들지 않으면
비구는 부모의 은혜도 모른다고
비난하는 자들이 생길 것입니다.”

실랑이가 벌어지는 사이
천인들이 인간의 몸으로 나타나
숫도다나왕의 관을 메었다.

부처님은 향로를 들고
다비장으로 앞장섰고,
꽃을 뿌려 공양하고는
쌓아놓은 땔감에 불을 붙였다.

타오르는 불길 앞에서
달려들듯 울부짖는 사람들에게
부처님은 말씀하셨다.

“이 세상은 무상하고,
고통만 가득합니다.
영원한 것이란 어디에도 없으니,
몸뚱이란 본래 덧없는 것입니다.

한세상을 산다는 것,
환상과 같고
타오르는 불꽃과 같고
물에 비친 달그림자와 같습니다.

모두가 잠시
그렇게 있는 것처럼 보일 뿐 입니다.

무상한 몸으로
잠시 살다가는 것이 인생입니다.

여러분,
모든 것을 앗아가 버리는
저 사나운 불길을 보십시오.

이 불길을 뜨겁다 여길지 모르지만
욕심의 불길은 이보다 더 뜨겁습니다.
그러니
게으르지 말고 부지런지 수행하여
생사의 괴로움에서 벗어나
해탈의 즐거움을 얻으십시오.”

정성을 다해
숫도다나왕의 장례를 치르고
유골을 수습하여 탑을 세운 후였다.

마하빠자빠띠가
궁중의 여인들과 함께 숲으로 찾아왔다.

그의 두 손에는
황금빛의 고운 가사가 한 벌 들려 있었다.

“이 옷을 받아주십시오.”

그녀의 쓸쓸한 미소를
한참이나 바라보더니
부처님이 다정하게 말했다.

“그 옷은 제게 주시는 것보다
승가에 보시하는 것이 좋겠습니다.”

마하빠자빠띠는
고개를 떨어뜨리고
힘겨운 목소리로 말했다.

“당신을 위해 솜을 타고
직접 베틀에 짠 가사입니다.
세존께서
직접 받아주십시오.”

“그 옷은 제게 주시는 것보다
승가에 보시하는 것이 좋겠습니다.”

“이 어미의 간청입니다.
불쌍히 여겨 받아주십시오.”

뒤에서 부처님을 모시고 있던
아난다가 합장하고 말하였다.

“세존이시여,
오랜 세월 정성을 다해
길러주고 보살펴주신
은혜를 생각해서라도
부디 가사를 받아주십시오.

길러주신 인연이 아니더라도
마하빠자빠띠께서는
신심이 돈독하고 청정한 우바이입니다.
부디 외면하지 마소서.”

그러나
부처님에게서
돌아온 대답은 마찬가지였다.

“그 옷은 제게 주시는 것보다
승가에 보시하는 것이 좋겠습니다.”

승가의 물품이 되어
다른 비구의 손에 전해지는 가사를
마하빠자빠띠는 눈물로 바라보았다.

부처님께
굳이 가사를 받지 않으신 까닭은
다음에 이어질
마하빠자빠띠의 애원 때문이었다.

“선왕의 그늘에 의지해
저는 몸과 마음이 편안할 수 있었습니다.

이제 그 그늘이 사라졌군요.

이 왕궁에는
혼자 남은 여자들이 많습니다.

곁을 떠난 사람들로
가슴 아파하며 눈물짓는 여자들입니다.

세존이시여,
불쌍한 저희들이
세존의 그늘에 의지하게 하소서.”

“고따미여,
이 교단에 여자들이
들어오는 것을 청하지 마십시오.”

부처님의 한마디는
마하빠자빠띠의 심장을 쥐어짰다.

마하빠자빠띠는
부처님의 발등에
볼을 부비며 애원하였다.

“여자는 태어나
아버지에게 의지하다가
결혼하면 남편에게 의지합니다.

나이가들어
남편이 세상을 떠나면
자식을 의지해 살아가야 합니다.

선왕도 떠나고 두아들도 떠나고,
귀여운 손자마저 떠난 지금
제겐 의지할 곳이 없습니다.

가련한 저를
부처님의 그늘에서 쉬게 하소서.”


“고따미여,
이 교단에 여자들이
들어오는 것을 청하지 마십시오.”

마하빠자빠디는
소리 내어 통곡하며 숲을 떠났다.

거센 바람이 숲을 뒤흔든 다음날,
까삘라 거리에서
걸식을 마친 부처님은
새롭게 출가한 오백 명의
사까와 꼴리야 비구를
이끌고 웨살리로 향하셨다.

사랑하는 남편과
자식의 그림자조차 볼 수 없게 된
사까족과
꼴리야족 여인들은 눈물로 나날을 보냈다.

그러던 어느 날
까삘라 거리에서
놀랄 만한 광경이 벌어졌다.

국모 마하빠자빠띠가
손수 머리를 깎고는
거친 베옷을 입고 나타났다.

화려한 비단과 보석을
마다하지 않던 그녀가
화장을 지우고 맨발로 거리에 나서자,
약속이라도 한 듯
여인들이 하나 둘 그 뒤를 따랐다.

꼴리야를 지나
말라의 땅으로 들어섰을 때
여인의 행렬은 오백 명이나 되었다.

남편과 아들을 그리워하며
잠을 이루지 못하던 여인들은
아무런 준비도 없이,
가진 것 하나 없이
고따미를따라 웨살리의 큰 숲으로 향했다.

까삘라에서 웨살리까지는 50유순,
간절한 마음 하나만으로 나서기에는
결코 가까운 거리가 아니었다.

웨살리 교외의 큰 숲에 도착했을 때,
그녀들의 몰골은 처참했다.

머리부터 발끝까지
온통 먼지투성이에 얼굴은 초췌하였다.
곱고 부드러운 천으로
보호하던 여인들의 피부는
여기저기 긁힌 상처가 심했고,
먼 길을 걸은 발바닥은 피범벅이었다.

늦은 시각
여인들의 울음소리에 놀라
정사의 문을 연 아난다는
얼어붙은 듯 꼼짝도 할 수 없었다.

귀족의 부녀자였다고는
도저히 믿기지 않는 모습이었다.

마하빠자빠띠는
아난다의 옷자락에 매달려
하염없이 눈물만 흘렸다.

말하지 않아도 알 수 있었다.

인정 많은 아난다는
그녀의 어깨를 다둑였다.

“눈물을 멈추셔요.
제가 가서 부처님께 여쭙겠습니다.
이곳에서 잠시만 기다리십시오.”

아난다가
다급하게 방문을 두드리며
부처님께 말씀드렸다.

“부처님,
마하빠자빠띠께서
사까족과
꼴리야족의 여인 오백 명과
함께 정사로 찾아오셨습니다.

부처님,
저 여인들이 교단에 들어와
수행자로 살도록 허락하소서.”

부처님은 단호하였다.

“아난다,
여자들이 교단에
들어오는 것을 청하지 말라.”

아난다가 무릎을 꿇고 애원하였다.

“스스로 머리를 깎고
험한 길을 맨발로 걸어온 여인들입니다.

부르튼 발에선 피가 흐르고,
때와 먼지 가득한 얼굴에는
눈물 자국만 선명합니다.

부처님,
간청합니다.

저 딱한 여인들이 교단에 들어와
수행자로 살도록 허락하소서.”

“아난다,
여자들이 교단에
들어오는 것을 청하지 말라.”

아난다는
부처님의 옷자락을 붙들고 애원하였다.

“세존이시여,
마하빠자빠띠는 젖을 먹여
당신을 기른 어머니십니다.”

아난다의 눈에 눈물이 맺혔다.

그러나
부처님의 대답은 한결같았다.

“아난다,
여자들이 교단에
들어오는 것을 청하지 말라.”

고개를 숙이고
한참을 눈물짓던 아난다가
옷깃을 바로 하고 여쭈었다.

“세존이시여,
여자도 수행하면 남자와 같이
수행의 효과를 얻을 수 있습니까?”

“물론 그럴 수 있다.”

“수다원과를 얻고,
사다함과를 얻고,
아나함과를 얻고,
아라한과를
현생에서 증득할 수 있습니까?

“물론이다, 아난다.”

“부처님,
만일 여자도 아라한이 될 수 있다면
그 첫 번째 기회를
마하빠자빠띠께 주십시오.”

눈을 감고 말씀이 없던
부처님께서 조용히 입을 여셨다.

“아난다,
마하빠자빠띠 고따미가
비구를 공경하는
여덟 가지 법을 받아들인다면
출가 수행자로
교단에 들어오는 것을 허락하리라.”

아난다의 도움으로
여인의 출가가 허락되었다.

다만 부처님께서는
비구니들에게
항상 비구들을 공경하며
비구들의 보호와
가르침 속에서 생활하라고 말씀하셨다.

깊은 샘이 만들어지자
기다렸다는 듯
맑은 물들이 고이기 시작했다.

마하빠자빠띠의 뒤를 이어
까삘라에 남아 있던 야소다라와
난다의 아내 자나빠다깔랴니,
난다의 여동생
순다리난다(Sundarinanda)도
잇따라 출가하여 비구니가 되었다.

마하깟사빠의 아내였던
밧다까삘라니 역시
비구니 승가가 생기자 교단에 합류하였다.

이후 새의 두 날개처럼
부처님 교단의 한 축을 이루게 된
비구니 승가는
보석처럼 훌륭한
비구니들로 채워지게 되었다.

케마(Khema)비구니
역시 빛나는 보석 가운데 한 분이었다.

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